EFE

  • La mariposa Vanessa cardui se instala en el África tropical durante los meses de invierno.
  • Nace el primer observatorio ciudadano de mariposas urbanas en España.

Mariposa <em>Vanessa Cardui</em>

La mariposa Vanessa cardui hace el mismo recorrido que algunas aves migratorias y recorre cada año 12.000 kilómetros, atravesando dos veces el Sáhara, en un circuito migratorio circular según han descubierto investigadores del Instituto de Biología Evolutiva (IBE-CSIC-UPF).

La investigación, publicada en la revista Biology Letters, pone de manifiesto que el circuito migratorio de esta mariposa,  también conocida como 'mariposa de los cardos', es el más largo de todos los que se conocen entre las mariposas.

Los investigadores del IBE demostraron en un estudio anterior que a finales de verano la mariposa de los cardos emprendía un viaje desde Europa hasta el África tropical, cruzando el mar Mediterráneo y el desierto del Sáhara.

"Quedaba la duda de si los descendientes de las mariposas que llegaban al África tropical emprendían nuevas migraciones de retorno y constituían, por tanto, un ciclo migratorio regular", ha explicado Roger Vila, autor del estudio.

"Nuestra principal hipótesis era que volvían hacia Europa al inicio de la primavera cruzando de nuevo el Sáhara", ha señalado. Para confirmar esta hipótesis, estudiaron el origen de las mariposas que al inicio de la primavera llegaban a la región mediterránea, y lo hicieron a partir de muestras obtenidas en Marruecos, Andalucía, Cataluña, Creta, Egipto e Israel.

"Es muy complicado estudiar el movimiento de los insectos a partir de observaciones, marcajes y radioseguimientos, porque hay millones de insectos y son muy pequeños. Por ello, descubrir dónde creció una mariposa antes de hacer la metamorfosis mediante isótopos presentes en las alas resultó ser muy útil. Parece mágico", ha comentado Gerard Talavera, líder del estudio.

Los resultados apuntan que el grueso de la población de la mariposa de los cardos se instala en África tropical durante los meses de invierno, y que los individuos que retornan son muy probablemente los descendientes de los que colonizaron la región subsahariana en otoño.

Se está impulsando un proyecto global de ciencia ciudadana, titulado The world painted lady migration, con el que se pretende documentar las observaciones de la mariposa gracias a los voluntarios de todo el mundo.

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